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La velocidad de un sitio: otra característica importante para Google

Desde hace tiempo Google viene con el tema y finalmente anunció en un post que la velocidad será uno más de los factores que influyen a la hora del posicionamiento de un sitio web. Lo primero es llevar un poco de tranquilidad ya que menos del 1% de las búsquedas se verán afectadas y retornarán resultados diferentes.

Como se comenta en el artículo este factor lo debemos tener en cuenta más por nuestros usuarios que por mejorar un poco el posicionamiento. Mientras menos tarde un usuario en encontrar lo que busca más satisfecho se sentirá.

¿Qué factores debo revisar?

Muchos son los puntos que pueden influir en la velocidad de un sitio pero podemos brindar una check list para comenzar con el trabajo:

  • Compresión y unificación de los archivos CSS y Javascript.
  • De estar disponibles cargar librerías desde CDN (Content Delivery Network), por ejemplo cargar jQuery desde CND de Google). vía @guilledhorno.
  • Optimización de imágenes: bajar el peso y más importante aún es bajar la cantidad de imágenes. Se pueden utilizar técnicas como CSS Sprites por ejemplo.
  • Código del lado del servidor: optimizar el código del lado del servidor para obtener mejores tiempos de respuesta.
  • Uso de la caché: cuando el contenido lo permita utilizar sistemas de caché. Tener en cuenta las cabeceras para tipos de contenido como CSS, Javascript e imágenes.
  • Optimización de base de datos: creación de índices únicos e índices de búsqueda.
  • Una vez que está todo en orden de nuestro lado podemos buscar alternativas de alojamiento (hosting) más veloces.

Adicionalmente, desde hace algunos meses Google mantiene una web con recursos para optimizar nuestros sitios.

Imágenes en los sitemaps

Google ahora permite agregar  imágenes relevantes a nuestro sitio en el sitemap. Miles de búsquedas diarias de este tipo de contenido y la relevancia que tiene el mismo para un gran número de sitios hicieron que el buscador brinde en una alternativa para su mejor indexación.

Veamos el ejemplo:

<?xml version=”1.0″ encoding=”UTF-8″?>
  <urlset xmlns=”http://www.sitemaps.org/schemas/sitemap/0.9″
   xmlns:image=”http://www.google.com/schemas/sitemap-image/1.1″>
  <url>
    <loc>http://example.com/sample.html</loc>
    <image:image>
        <image:loc>http://example.com/image.jpg</image:loc>
    </image:image>
  </url>
</urlset>

Es importante destacar que es posible agregar datos como título, geolocalización y tipo de licencia de cada imagen.

Más info en Google Webmaster Help.

Búsquedas personalizadas, pero no tanto

Hace poco más de una año Google ponía a prueba su SearchWiki que era una herramienta que permitía a los usuarios crear su propio orden en las páginas de resultado. También podíamos agregar notas a un resultado y acceder a una sección para ver todos nuestros enlaces.

Ahora seguramente recuerdas de que hablo. Hace días Google publicaba que deja de lado SearchWiki para reemplazarlo por un sistema de favoritos. El tiempo que estuvo SearchWiki en línea les sirvió para entender a los usuarios, y los usuarios querían recordar un sitio pero no modificar el orden de los resultados de Google. Es por esto que la nueva apuesta es Google Bookmarks.

La herramienta es muy simple, permite marcar sitios como favoritos en las páginas de resultado. En futuras búsquedas automáticamente nos va a sugerir primero resultados de nuestros favoritos y luego los resultados orgánicos a los que nos tiene acostumbrados. Sumado a esto los usuarios cuentan con una sección para administrar sus bookmarks. En fin, ¿Un cambio bastante delicioso no?

Snippets para eventos

Google acaba de publicar la documentación para mostrar contenido enriquecido relacionado a eventos en sus páginas de resultados. Una herramienta interesante para sitios dedicados a reunir información sobre eventos y agendas de diferentes fines. Toda la información que necesitas para implementarlo está aquí.

Como se puede ver en la documentación la implementación deriva del microformato hCalendar.